举鞍齐眉

第530章 故人来归

第五百三十章 故人来归

玉兔初升,位于京师北端鼓楼最后一记鼓声落下时,泰宁帝抬头望了望殿外,这才惊觉时辰已经不早了。他问了问侍候在旁的中人,得知快到初更时分,忍不住用左手扶了扶额角。

“都这么晚了……”他一边喃喃自语,一边从御案后头踱了出来。

突然,他似是想起什么,对蒋公公道:“护国长公主离开有半年了吧?也不知她们现在是否顺利?”

蒋公公没明白他话中之意,问道:“陛下,有文大人和葛将军,定然是没什么问题的。不过是祭个祖,江南一带虽然之前有薛家作乱,可之前一直在林唐几位将军的掌控之中的。”

项忻叹了口气,郁郁地说道:“是啊,一直是他们镇守,只是不知他们跟王叔合不合拍,毕竟之前他……”说到这里,他倏地收声,没有继续说下去。

即便这样,蒋公公侍候过他好几年,多少也摸清小主子的性情,遂安慰道:“陛下您忘了,那几位将军能从薛家逆贼手中逃脱,得亏葛将军搭救。这过命的交情,怎会不合拍呢?”

项忻听到这里,眉头才稍稍舒展开来。

“陛下您若不是放心,不如把宁国公召集过来问问,以国公爷谨慎,他定然不会让殿下母子面临险境的。”

项忻疑惑地抬起头,问道:“你的意思是,他会派人在小葡萄暗中保护?”

蒋公公砸了砸嘴,道:“有没派人跟着,老奴自是不知。不过,老奴听人说,国公爷之前一直不肯续弦,就是想让念祖少爷承袭世子之位的。”

项忻点点头,不由想到宁国府四房的那凶争,心里忍不住把齐峻暗恨上了。

要不是这个人朝三暮四,舒姨哪里会带着儿子远走天涯。

可恨的是。跟他纠缠的女子不是别人,乃是竹述先生的外甥女,连施太傅都暗示自己不要过多干涉宁国府的家务事。

竹述先生在朝野的影响力,连太傅都心存忌惮。想来不是空穴来风。只是宁国府如今的情况委实复杂。齐四先是剃度出家,后又一走了之,可即便这样,这一困局仍然没有解开。

念及此处,他眉头又拧了起来。

蒋公公还要再劝说几句,突然,守在殿外的侍卫首领蔡霆前来禀报,说是西北有紧急军情相告。

“紧急军情?”项忻猛然一惊,不敢等闲视之,忙让内侍把人领进来。

三日后。撷芳园门口,来了一群身着黄色锦服的内侍太监,将病愈不久的竹述先生请进了宫里。

时近四月,热闹盛开一季的百花,逐渐显露颓败之态。位于厩城西的宁国府梅馨苑内也不例外。

望着院角快伸到墙外的枝蔓。怔愣出神,不觉间陷入迷思。

那时,她刚还住在公主府,因摸不清高氏下步动作,她跟相公不敢造次。婆母虽然一直念叨她不回宁国府,她顶着公主的名头,还是住在外头。

后来。经历那场改朝换代的大变后,她跟相公终于可以不再受制于人了,这才搬进这座梅馨苑的。

起初,按照郑氏的意思,要让她跟齐峻搬进修整一新的竹韵苑的。没料到却遭到了相公的坚决反对。

起初,秦芷茹以为他留着旧院。只不过要缅怀旧人,没想到他心里头一直认定舒眉还活着,所以,在宁国府一直留着她的院落,即便那里的旧物已经所剩无几。就是故人回了,对着发生过惨剧的旧地,想来也不会再住进去,他仍旧执着留着那座院子,平日不准进去,还不时亲自安排人手进去打扫。

端地好一个情深似海!

想到这里,秦芷茹嘴角忍不住翘了起来。

他情深似海有何用?人家心里头没她半分地方。要不,怎会转身又跟另一个男人打得火热?

三妹说得没错,那女人心里若真的有相公,为何不肯搬回来?

她若回府,自己再怎么也没办法挡在她前面。

不算怎么说,元配发妻和天子的堂姨这两重身份,只怕连婆母都不敢对她怎么样!

没想到,真被三妹说中了,那女人真没打算跟相公过下去,还一味地做出委屈的姿态,将责任尽数推到她的身上。

继母虽然心存私心,可有一点没有说错。

只要自己熬过这最艰难头几年,等他们分开了,大家也渐渐淡忘了,她才能跟齐峻修成正果。

别人是怎么想的,她可以不去计较,可郑氏一直疼爱小儿子多过长子。齐峻再怎么不情愿,婆母定不会让他一直拧着。

只等再耗上两三年,把那颗惦记的心也慢慢淡了,他自然会回到自己身边。

想当初,若不是表弟出意外,她跟齐峻之间将会是怎样一种情形?

最有可能的,不过是她跟表弟从此归隐山林。毕竟聪儿的存在,无论是齐家,还是秦家,抑或是苏家,都没法避开这一事实。

想不到一场意外,三人的命运也由此改变。

不过,事到如今秦芷茹还是执着地认为,若文舒眉对师兄真是情比金坚,自己主动退出成全他们又何妨?

可惜,那女人太不识好歹,竟然是她主动舍弃师兄,自己不过是捡了剩下的。

望着枝桠间缀满花影的苍劲树影,秦芷茹不禁感叹造化弄人。

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雨润跟小姐无话不谈,知道她在担心什么,遂耐着性子劝道:“姨夫人信上不是说了,齐府有四位年龄相仿的表小姐。平日在一处读书作画,就是不出去,定然也不会闷的。”

听她提起表姐妹们,舒眉的眸子里,仿佛有火苗被点燃,瞬间脸庞跟着亮了起来。

“小姐,您的好日子还在后头呢!奴婢听知府夫人讲,大姑奶奶诞下龙嗣。恢复了婕妤份位。虽然还未封妃封嫔,好歹从永巷放出来了不是?!只要能侍奉君上,老太爷的冤案,终有一日会被平反的。”

“但愿这样吧x竟不知能不能见到大姐。听爹爹讲。在我百日时,曾被祖母抱进宫里,觐见过陛下和大姐,那时她还是淑妃娘娘。”舒眉的语气里,带着些许忧伤。

“我的小祖宗,三更半夜,你瘤来干啥?”突然,身后传来一个苍老的声音。

两人转过脸去,一位年过半百的老妇走了出来,正是她生母的乳娘——施嬷嬷。

老人家五十出头的年纪。没现在见到的这么多白发,头发梳得一丝不乱,眉眼间落落大方。穿着虽不奢华,却是十分整洁体面。

一瞅见她出来,舒眉料定会被数落。她先行一步凑上前去。挽住对方的臂弯,撒娇道:“嬷嬷就爱背后吓唬人!这不,正打算回去的!”

“我的小姐,哪有千金闺秀,半夜不睡觉,跑到甲板上瞎游荡的?”施嬷嬷说着,过来把她扶进舱内。

进到船舱中。那里床榻箱柜、妆奁灯烛一应俱全,布置得颇为豪华。

被扶到床缘坐下,舒眉嘴巴并没歇下:“前几年,跟爹爹四处游山玩水,就没这些穷讲究,嬷嬷怎地还计较这些?!”

老妇愣住了。摸了摸小姑娘头顶的额发,爱怜地说道:“今时不同往日,如今您都快过十一进十二岁了。况且老爷起复后,小姐恢复官家女眷的身份,自然得注意些体面。大姑奶奶份位。眼看着还要往上升。这宫里宫外的人,都拿眼睛瞧着您呢!可不能丢了文家女儿的脸面。就是您外祖家,在徽州一带也是郡望,没得让人看了笑话去。”

舒眉听闻,蹙了蹙眉头,嘟起嘴巴答道:“在船舱里憋了一天,好不容易趁着夜深人静,出来透口气儿,这可是嬷嬷事先答应过的。”

许是想到整日拘在船舱里,确实有些难为她了,施嬷嬷的表情松弛下来。

一边替舒眉宽衣,她一边轻声劝慰道:“夜里放凉,水面上湿气大。小姐呆在外面时辰不短了,老奴是怕您着凉。再说,四下里黑漆漆一片,怪吓人的,撞见不好的东西就糟糕了,毕竟七月还未过……”

祭出了孝通常怕的鬼怪当说辞。果然,一听这话,舒眉脸上倏地吓得惨白。

只见她握着小拳头,强装镇定地说道:“爹爹说了,世上无神鬼!要是怕那些,我就不会晚上出来了……”小时候,躲在施嬷嬷的怀里,她没少听过鬼故事,心里还留有些许阴影。

“有太太在天上保佑,小姐自然不用担心恶鬼缠上。老奴是怕你遇到……”她若有所指地,从船舱窗口望出去,不远处尽是一飘一闪的渔火。

“不必担心!船上有两名护卫呢!爹爹说,是国公府一等一的高手。此刻,他们没准就躲在暗处守着呢!”舒眉喉咙有孝紧,强装镇定地说道。

觉察出她的不安,雨润忙岔开话头:“小姐,此次回京,咱们不再回岭南了吗?老爷和太太可都还留在肇庆府呢!”

舒眉暗地里松了口气,躺到床榻上:“爹爹说,过不了多久他也会进京的。让咱们先到厩等着他们。”

施嬷嬷过来替舒眉盖上毯子,解释道:“国公爷做寿,小姐得在八月底赶到。再说姨夫人托人带了几次口信,说要接小姐回京,定是有更重要的事情。”

“嬷嬷,你见过齐太夫人吗?她是怎么一个人,会喜欢舒儿吗?”小姑娘歪着脑袋问道。

老仆妇正欲跟她说解,突然,船舱外面狂风大作,将船身吹得左右椅。几念之间,连门口挂的灯笼,都快吹得摇摇欲坠,眼看着就要落下来了。

施嬷嬷颠颠地走到窗边,打探江面上的情况。

只见外头昏天黑地,乌云推上来遮住了半轮明月。岸上刮起狂风,卷起尘土残叶四处飞扬,江水被狂风掀起巨浪,直冲到甲板上……

“刚才都是月朗风清的,才一眨眼的功夫,怎地就起了这么大的风呢?”舒眉百思不得其解。

施嬷嬷耐心解释:“小姐是在岭南长大的,自是不知。这江南江北的天气。一到换季的日子,就变得特别快。老奴以前在徽州时,听农人们说,这种日子不宜近水的。”

她的话音刚一落下。一个巨浪突然打了过来,船身颠簸得更加厉害了。

随后,船体剧烈地晃动,舒眉本能地抓住床架上的横木。施嬷嬷像老母鸡一样,把她家姑娘像雏鸡一样护在怀中。

这时,外面响起急促的脚步声,还有船上艄公和船夫的呼喝声。

没过一会儿,外头传来“不好了,底舱进水了”、“船底破了一个洞”、“船开始下沉了”等惊慌失措的叫喊声。

伴着这些凄厉嘶喊的,是船外的狂风大作。巨浪奔腾的景象。

接着,又是几个浪头打来。施嬷嬷此时才觉察出,事情似乎有些蹊跷。她咬紧牙关,把脚一跺,将姑娘往雨润的怀里一塞。嘱咐了一句:“照顾好小姐。”然后,她打开舱门,朝外面寻救兵去了。

她走出船舱没多久,一个巨浪打来,暴雨般的江水,朝舒眉所在舱门泼了进来。两小姑娘没别的办法,把舱里的箱子、柜子等重物。合力拖到门边,这才勉强封住了舱门。

与此同时,船身开始向下倾斜,抵住舱门的箱子、柜子沿着甲板,朝另一边开始滑移。这突发的状况,让舒眉主仆俩手足无措起来。

外头江面上的呼哨声、哭喊声、狂浪拍上甲板的重击声。响成一片,仿佛世界末日来临一般。

从没见过这等阵势,舒眉不禁傻了眼。顷刻间脸上急得煞白,身子不停地哆嗦,和雨润抱成一团。蜷缩在床榻旁边。

这是她有生以来,第一次遇到如此险境。

以前,虽跟着爹爹四处游历,可从来没遇到这等困境。饶是她小小年纪,有着比同龄女孩见多识广的沉稳,也架不住眼前的危机,让人心惊胆寒、手脚无措的。

就这样,在度日如年的等待中,两人终于听到仿若天籁的声音响起。

“小姐,小姐,莫管事来了,要咱们赶紧下船去……”

是施嬷嬷在船舱外头叫唤她们!

舒眉听闻后,一跃而起,拉着雨润奔到门口,拖开木箱就要往外冲出去。这时,一个巨浪打过来,船体差不多有半截都沉到水里。她跟雨润一个没站稳,滋溜一声,沿着甲板滑入了凉浸浸的江水中……

当江水没过头顶时,寒意立刻包裹了她的全身,再也听不见任何声音。舒眉只记得最后听到的是,施嬷嬷凄厉的尖啸声。

也不知喝了多少口水,舒眉觉得刺骨的江水,像千万柄匕首,割裂她的胸肺和全身的经络,让她感到前所未有的恐慌。四肢在水中拼命地胡乱划拉挣扎。可越是这样,沉得越发迅速。没过一会儿,她的意识开始模糊,整个人昏厥了过去……

猛然间惊醒过来,舒眉被吓出一身冷汗,头疼欲裂。

这梦境太过诡异了,她自游览的那座古宅摔破脑袋,陷入昏迷后,就做了个奇怪的梦。

里面的古代小姑娘,竟然跟她同名,连性子也像。让舒眉一时不确定,是跟梦里小姑娘发生心灵感应了,还是根本就她的前世。

舒眉本来是无神论者,不过毕业后闲着无聊,用电视剧和网络小说打发了不少时间。故此,她一时确定不了,她为什么会做这样的梦,那小姑娘跟她是何种关系?难道是自己快死了,才梦到前世的往事,或者只是穿越故事看多了?

感觉如此真实,不像观看别人的往事,更像是她亲自经历过的。

让躺在病**的舒眉,吓得直接从梦中惊醒过来。

她挣扎着起了身,沉思了一会儿,又觉得自己想多了。或许那座宅子阴气太重,容易引发神智紊乱。

她决定下床走一走。

在阳光底下,魑魅魍魉应该不会找来吧?!

舒眉掀开盖上身上的薄被,强打精神下床了,扶着医院病房里的桌子,就要出门去。可是还没有走上两步,脑袋中一阵眩晕,腿下一软,她整个人又栽了下来。再次陷入昏迷之中。小舒眉第二天醒来时,天色已然大亮。

她发现自己躺在一个陌生的地方。床头伏着一个人,在旁边睡着了。从身形上看,她认得出是自己的贴身丫鬟。

舒眉这才将一颗悬起的心放归原处。

听到对方鼻息间传来细细的鼾声。她想,雨润定是累极了。

她收回视线,开始闭目养神。

突然,舒眉注意到屋外仿佛有人压低嗓子,在那儿说着话儿。其中一人的声音,好似照顾她的施嬷嬷。

“多亏壮士相救,我家小姐才捡回一条命。老奴回头禀报给老爷,到时他定会登门致谢的。”

“区区举手之劳,老人家不必放在心上。”一个青年男子的声音客气道。

“这位萧兄弟,后来您下水查看沉船的底舱。可曾发现有何不妥的地方?”是齐府派来接她们进京的管事——莫多瑞的声音。

“不瞒莫大哥,在下从十二岁起,就跟咱们的大当家,在扬子江沿途跑船。昨天风浪虽大,你们停靠的却在岸边。还跟其它船只在一处。竟然船的底舱也进了水,最后被风浪击沉了。这等奇事还真是闻所未闻!在下思来想去,只怕里面有些蹊跷……这是在下从船底找到的……”

外面的声音戛然而止。

约摸过了半盏茶的功夫,莫管事的声音重新响起:“萧兄弟的意思——是有人在舱底事先做了手脚?不是今天沉船,便会以后航行中出事的?”

“不错,前面五里的地方,有处险要的地方叫虎啸峡。那里江水湍急。暗礁丛生。我想,有人挑此时在底舱做手脚,必是准备在那儿动手的。只是,没想到昨晚狂风巨浪,你们的船只提前被冲沉了。这里水面宽阔,反而更容易把人救起来。昨夜虽风高浪急。毕竟在繁华埠口,识水性的船工多。不然,真要到了虎啸峡,你们想全身而退只怕难了。”

此话一经出口,其余两人顿时没了声息。显然都被被唬住了。

本来,他们以为昨晚是运道不好,遇到了意外,一船人跟着落了水。没曾想到,这恶劣的天气,反倒让他们逃过了一劫。

随后,施嬷嬷和莫管事唏嘘不已。

躺在**听到这里,舒眉一颗心顿时揪了起来。

昨晚的遭遇,原来并不是意外。

那到底是谁?有什么目的?

是了,她们的船停泊在码头过夜,正是做手脚的好时机。若爹爹在这里,他会不会想到对方是何来头?!

她正在思忖间,床榻边的雨润,这时睁开了双眼。

“小姐,您醒了?有没有觉得身子不适?奴婢该死,不知不觉竟睡着了……”见自家姑娘睁着眼睛,怔怔地望着帐顶,雨润一阵欣喜,劈里叭啦自个儿说了一气。

舒眉强颜欢笑地望向对方,直到她表达完兴奋之意,才缓缓开口:“好了,这不没事了嘛!过来帮我更衣。洗漱一番后,咱们去拜谢救命恩人。”

“小姐,您都知道了?”听到这话,雨润颇感意外。

“嗯,刚才听到一些,你跟我再详细说说。”

于是,雨润将昨晚获救的情景,还有现在所在位置,一一讲与了自家小姐听。

丫鬟说着说着,舒眉脸色有孝白,仿佛重历过一遍当时的险境。

外头的施嬷嬷许是留意里面动静,跟其余两位告罪一声后,便从外间赶了进来。

见到姑娘起身了,她跑过来劝止:“小姐您身子还很虚弱,大夫说了,在**要多躺两天,去去寒气。”

舒眉摇了摇头:“嬷嬷莫要担心,我打小跟爹爹游山玩水,身子骨壮实着呢!您何曾见过舒儿生过什么病来着?!”

“姑娘家千万不能大意,若让寒气浸了体,以后有得受了。您还是遵照医嘱,在被窝里多捂捂。