大染坊

第二十三章

第二十三章 大染坊 天下书库

早上十点多钟,寿亭站在办公室的窗前抽烟,看见厂伙房采购的那辆地排车进来了。车走近了,他看见车上有半片子猪肉还有些菜。他去烟缸里摁灭烟,走出来站在楼梯平台上大喊:“站住!”说着下来了。

那俩伙夫一看,立刻有些慌神,站在那里等,面有惧色:“掌柜的。”

寿亭说:“老刘,这宏巨染厂是你的?”

老刘纳闷加上害怕,两只手直往围裙上擦:“掌柜的,我什么事干得不是地方?”

寿亭说:“我昨天就让文琪给你交代了,车间里正在玩命地干,让你做饭的时候多放肉,少放菜。这厂里二百多口子人吃饭,你就弄这点儿肉回来?咱那些工人吃不好能高兴吗?”

伙夫傻笑着,等着挨骂。寿亭接着说:“吃点儿怕什么?工人一高兴,手脚一勤快,八片子肉也有了。”

老刘说:“掌柜的,这一顿饭半片子猪就不少。我怕放得太多了,你嘴上不说,心里骂我。嘿嘿!”

寿亭说:“放屁!你这个熊毛病不是一天了。在青岛,我让你炖鱼,一买一筲鱼,弄上三锅汤,满厂里腥气,就是找不到鱼在哪里。工人们随吃随埋怨,以为是我让这么办的。你这个王八蛋,怎么整天惦记着毁我呢?要不是看着你比我大两岁,我一脚踹死你!”伙夫浑身哆嗦。寿亭指着他说:“你给我记着,从今天开始,每天四片子猪,忙过这一阵,咱再另说。你看看你做的饭,清汤寡水,没滋没味。滚回去再买!”

伙夫逃去。

这时,老吴拿着报纸过来了。那两个伙夫走了之后,老吴说:“掌柜的,訾家那模范染厂登报招工人了。”

寿亭和老吴走向那个小花园,在石台子上坐下来。老吴说:“我让文琪去报名?”

寿亭叹口气:“你去把王长更叫来吧,文琪还太小,别再有个什么闪失,那就对不起你哥了。还是王长更吧,当年咱办孙明祖,就是他下的蛆。”

老吴说:“王长更现在管着整个二车间,再说,干染厂的差不多都知道长更是咱伙计。要是让訾家认出来,反而误事。”

寿亭看着远处:“是呀,长更也老了。这些伙计跟着我东拼西杀,从青岛到济南。还有家里那柱子。唉,也没过上什么舒心的好日子。老吴,訾家这事先放放吧,我这两天满脑子里是姓林的,等我办了这个舅子,咱再说訾家。不用等过年,八月十五就给伙计们先分一回‘喜面儿’。人这一辈子,真快呀!”

老吴也有些感伤:“掌柜的,咱对工人们不错。三元染厂在济南就算好的。你不知道,有多少人托我,想上咱厂里来呀!”

寿亭说:“就这样吧,别让文琪去了。咱干买卖,不能打发个孩子到狼窝子里去探信儿。咱先对付林祥荣,訾家一时半会儿的还成不了事儿。要是没有滕井这个王八蛋,訾家根本不用管他。先放放吧。滕井的布虽然又降下来了,但我看着他这是想和咱玩,一会儿涨上去,一会儿降下来,让你不知道怎么办好。这也是个事儿!咱下一步看来得从上海进坯布。我现在是想,怎么通过和姓林的这一战,让那些纺织厂求着咱买他的布,让他按咱的标准织。要是单纯打败林祥荣,我明天就让他趴下。”

老吴说:“掌柜的,你打算怎么办?”

寿亭说:“怎么办是想好了,可怎么办漂亮了还没想好。”

上海林祥荣的办公室里,周经理的脸还肿着,委屈地望着林老板,孙先生站立一旁,示意不要让他再说话。

林祥荣在办公室里走来走去,他停下来对孙先生说:“请几个大报馆的主笔来,我要让全国的人都知道姓陈的是个骗子。我要搞臭他,让染织界的人谁也不敢和他做生意。”

周经理说:“董事长,咱们能不能把他骗来,也揍他一顿?反正山东我是不敢再回去了。”

林祥荣气得想说什么,可刚想说又忘了。他在屋里转了两圈,又把词想起来:“他打你,是因为你当着那么多人,说他是讨饭的。你还是回山东去,他要是再敢打你,我就让我爸爸找山东省国民政府把他抓起来。不会有事的,他不会再打你了。过不了几天,整个中国都知道他是骗子,光那些麻烦就够他受的了!”

远宜自己在家,她坐在沙发上看书,不时地向后捋一下头发。这时,女佣拿着报纸进来,放在她面前的茶几上。“太太,你整天看书,当心累着。你刚怀了孕,还是按大夫说的,要注意休息。”

远宜笑笑,打开了报纸。她一看标题,立刻说:“岳大嫂,再去买一份来,不,买两份。”

佣人紧张:“太太,又出了什么事?”

远宜说:“不是日本鬼子,是我哥哥的事情。”

佣人答应着去了。

远宜看着,越看越生气,一下子把报纸摔到茶几上:“真无耻!”她随之去了长鹤的书房,拿过信封写着,写好之后又回到客厅,把那张报纸装进去。

佣人拿着新买的报纸回来了。远宜把信封递给她:“你这就去邮电局,用快信把这个寄走!记住,一定是快信!”

下午,济南筐市街路东,有一个赁小人书的书店。房子既旧又矮,里面也黑乎乎的,靠墙是一排排的小人书架,有些书都破了,封面封底糊着白纸。一个小伙子坐在柜台里头看画书,由于学生还没放学,堂内的小凳上只有一个三十多岁的人坐在那里看。这时,一个浓眉大眼的小伙子进来了。从他的神色里一看就知道是有事。他走到柜台前说:“哥,把门关了吧,我有事给你说。”回头他来到那个看书的人跟前:“五子哥,我和我哥有点事,这书你拿回去看吧。明天送来就行。”

那人站起来:“我正好也看完了,给你。钱我也交了。走了,兴业。兴家,我走了。”

柜台里的那个小伙子忙说:“明天再来,五子哥。”

兴业出来拿过门板上好,随后回到屋里。

兴家问兄弟:“兴业,怎么回事?”

兴业说着从怀里掏出一张报纸:“哥,报仇的机会来了,訾家那模范染厂招人呢!”

兴家看着,看完之后把报纸往柜台上一拍:“好!咱年年往訾家扔火把,可他那房子就是着不了。这回行了,咱俩混进他厂里当工人,瞅空子把他的仓库点了,烧死这窝子王八蛋!”他说着说着,开始喘粗气,“当初就是借了点钱,暂时还不上,訾文海就帮着劝业银行霸占了咱家的皮革厂,气死了咱爹妈。苍天有眼呀!爹!妈!你二老保佑着我和兴业成了这事吧!”兴家眼泪下来了。

兴业说:“哥,你不能去。訾家那些王八蛋认识你。就是我去,也得改名换姓,装成乡下来的。”

兴家坐下,伏在那里哭起来。兴业大吼一声:“你哭什么!”

兴家抬起泪眼:“兴业,我恨哪!呜——”

兴业大叫:“别哭了,哭有什么用,咱应当高兴才是!”

兴家说:“兴业,咱爹妈要是活着,今年也不到五十呀!爹呀——”

兴业也忍不住了,坐在店堂内的小凳上抽泣起来。

晚上,远宜坐在餐厅里,等着丈夫回来。她有些着急,慢慢地起身,走出小楼。佣人拿着斗篷在后面跟着:“太太,这天冷,你披上。”

远宜用手一挡,来到了院中,看着通往自己家的路。风吹来,她额前的头发摆动,表情带着忧虑。

这时,一辆军用吉普车转过来,长鹤在车上看到了远宜,车停下后,没等卫兵来开门,自己跳下来,跑过来拉住远宜:“你怎么了,怎么站在这里?”

远宜一见了亲人,就想掉泪,她和长鹤往屋里走,那两个卫兵小心地溜着边,去了楼下另一边的西屋。

远宜说:“我早上就想给你打电话,可又怕你着急。林祥荣在报纸上骂咱六哥是骗子!”

长鹤安慰她,二人来到沙发前坐下,佣人送过来茶。“有这事?”

远宜把报纸递给他。长鹤大致地一看,把报纸摔到茶几上:“不知道天高地厚!我明天正好去上海检查物资储备,我去找他。什么东西!”

佣人一见这情景,赶紧出去把门带上。远宜拉着长鹤的手,眼泪也流下来了:“我这些天自己在家,总想六嫂,也想六哥。早晨我一看报纸,心里急,就把报纸寄去了济南。寄走了,我也后悔了。六哥的脾气那么急,一看还不得气出病来!可怎么办呀!”

长鹤安慰她:“六哥是见过风浪的人,没事儿。别哭了,远宜,明天我到了上海,警告林祥荣,不让他再登就是了。”

远宜说:“可是他在报上说六哥是个要饭的,现在大家都知道了,六哥多没面子呀!”

长鹤哈哈大笑:“傻瓜!六哥从来没觉得自己要饭是件丢人的事儿。林祥荣这是在帮着六哥做广告,这正从另一个方面证明了六哥的能力。再说了,林祥荣让一个要饭的骗买走了八千件布,他自己还光荣吗?你这个小傻瓜!”

远宜撒娇:“那不是骗买,是他自己卖给六哥的。”

长鹤赶紧更正:“我错了,我错了!”

远宜执拗:“就是你错了!”

长鹤哄她:“好好好,我错了!你快去洗洗脸吧。”

“我就不!”她偎在长鹤怀里。

长鹤亲着她的头:“好,不。远宜,詹姆斯少将自认为是中国通,但有一个词他就是翻译不了,问了我好多次,问我怎么翻译才恰当。你知道是哪个词?”

远宜偎在那里:“人家怎么会知道!”

长鹤抱起她的脸:“起来,我给你说。这个词是‘冤家’!你就是我的小冤家!”

远宜双拳捶他,长鹤防守着,渐渐地安静下来。“我什么都不怕,就怕你掉泪。吴三桂冲冠一怒为红颜,完全可以理解!刚才我一拐过弯来,见你站在那里,那心立刻就揪起来。唉,快去洗洗脸吧,这不是什么大事。你这么挂牵六哥,就给他去封信吧。再过些日子,咱也就有小宝宝了,你把六嫂也叫来帮帮你。我以前也没有孩子,也不知道怎么办。你说呢?”

远宜说:“现在六哥正在应战,先别给他添心事了。”

长鹤说:“你呀,左也不行,右也不行,我是没办法了。在机关里大家见我威风凛凛,说什么也想不到,我在家里处处给你赔着小心。你说我难不难!”

远宜说:“你是说我虐待你?”

长鹤说:“这话有些直白,应当说是甜蜜的折磨。哈……”

远宜靠在长鹤的肩上:“我让你烦吗?”

长鹤说:“不是。是让我心碎的那种痛。好了,不说这些了,我明天去了上海,让林祥荣写信给你和六哥道歉。”

远宜忽然坐直了:“长鹤,我看不用。六哥准有招对付他。你要是一去,反倒显得咱们以势压人。反正报纸他也登了,我想他也没有别的招了。”

长鹤拿过烟,远宜笨拙地搓打火匣的小轮,长鹤就那样看着她。给他点上,长鹤抽了一口,看着外面说:“我和林祥荣的父亲吃过一次饭,他爹那人挺好,这事他可能不知道。林祥荣这种举动,显得像小人。我看,到了上海,我给他爹打个电话吧。这样也含蓄一点,不至于给六哥带来坏影响。”

远宜点点头:“商业就是商业,干吗揭人家的短呢?气死我了!”

长鹤碾灭烟:“好了,洗洗脸吃饭吧。就这么点儿小事儿,就先成了小泪人儿,唉,我是服了你了!”说着扶远宜起来。

晚上,訾文海和訾有德正在家里商量事。小丫头冲好茶,訾文海说:“你出去吧,不叫别进来,我和少爷有话说。”

小丫头不敢抬头,慢慢地走出去,随手带好门。

訾文海叹了口气:“有德,咱这厂照这个建法,秋后就能开工。机器也到了青岛了,正在联络火车往这运。这招工广告登出去之后,找我的人不少。可我看了看,全是些少爷羔子,没什么中用的。你联络联络赵家,看看能不能借几个好点儿的工人来。这李万岐当经理行,上机器干也行,可就他一个人还是玩不转呀!”

訾有德很尴尬:“爸爸,现在赵东初卢家驹都不接我的电话。我看还是你出面找找苗瀚东,让他帮着找找吧。”

訾文海无奈地笑笑:“咱没行下春风,望不来秋雨呀!指望谁也不行啊,还是招来人让李万岐慢慢地教吧。”

訾有德说:“要不你再试着找找陈六子?”

訾文海说:“陈六子那技工是他从上海花大钱挖来的,一是他不肯借给咱用,再就是那样的大钱咱出不起呀!”訾文海喝口茶,“以往咱对人太薄,所以社会传言对咱就不利。幸亏外人不知道咱和滕井合伙,这还好一点。过去,我太追求法律的公正性,不知道通融,在法制精神和中国礼制文化之间,我选择了法制。外人不理解,所以叫咱刮地皮的。我维护了法律的公正性,却得罪了许多人,甚至还有仇家!咱这染厂招工,也难免有仇人混进来。”说罢喟然长叹。

訾有德听了父亲的话说:“爸爸,咱们之所以改行干染厂,就是为了不再继续得罪人。等那些工人来了,咱好好地对他们,既不打,也不骂,以礼相待,和陈六子似的,让那些工人死心塌地地跟着咱。”

訾文海认同儿子的说法:“当初这厂名起得就不对,济南谁不知道咱家叫模范监狱?还有滕井指画着打的那广告,‘平地响起一声雷,模范染厂不怕谁’,这明明是和同行——和赵家、陈六子叫板嘛!有德,这些难处都应当想到啊!”

訾有德点头,起身给爸爸倒茶。

訾文海依然很消沉:“自打去年你妈去逛大明湖,让人家当众骂了一顿,就回了济阳老家,怎么叫也不回来。在西方,律师是最受人尊敬的职业;可在中国,律师的太太能被人当众辱骂,原因却是因为律师秉公辩护!这是对我个人的嘲讽,更是对中国法制落后的嘲讽。”

訾有德笑笑:“咱这不是出来了吗?没事,爸爸。”

訾文海点头:“我现在正在想,不能让这两个厂合起来对付咱,最好能让他两家先打起来!咱拉上其中一个厂,打击另一个厂,先打败第一个之后,再收拾第二个,分而治之,最后全部歼灭。等咱厂建好之后,看看怎么样能让陈六子惹上官司,只要把他拖进官司里,那就好办了。”

訾有德眼睛一亮:“爸爸,这招准行。他陈六子干染厂内行,打官司他可是外行吧?”

明祖卖了厂之后到了济南,正在寿亭办公室说话。二人坐在那里,有说有笑。

明祖说:“六弟,这卖了厂,浑身真轻快,心里也宽绰了很多。愿意早起,就早起到海边上遛一圈;愿意晚起,就一直睡,不用挂牵着厂里的事儿。”

寿亭倾着身子:“我给你指画的那个价钱还行?”

明祖高兴:“可是行!就是我把你那招儿给变了变。”

寿亭感兴趣地问:“怎么变的?也让我学学。”

明祖说:“我给滕井说,陈寿亭给我说了,只要下来二十五万,他就要。滕井知道咱俩的关系,主要是怕你再回青岛给他捣乱,也就认了。六弟,我这计行吧?”

寿亭用力一拍明祖的手:“可是行!当初我脑子乱,没想起这一招来。咱俩该给他来出双簧,价钱兴许还能再抬上点去。”

明祖感喟:“六弟,这就行了。自打你从青岛退出来之后,我就没心干了。这好比两个不和睦的人一块走夜道儿,虽是又吵又打,可是心里不害怕。这光剩下一个人了,也没人和你吵了,也没人和你打了,可是越走越害怕。滕井虽说没朝我家里打枪,可是断不了让日本浪人到厂里捣乱,还断不了往院子里扔个死猫死狗的,搅得我心神不宁。总算你留给了我那辆汽车,这上工下工的,不怕他在路上办我。你弟妹说,这让她放心不少。滕井买厂的时候,想连咱的车也买了去,我是说什么也不卖。后来他都出到两万块钱。我想,德和洋行的新车才九千多,他为什么出这么多钱?后来他才对我说,他想买过去砸了,不愿意整天想起你来。六哥,你可要小心呀,滕井嘴上不说,心里可是真恨你呀!”

文琪过来冲茶,寿亭说:“下去把你叔叫来。”文琪答应着去了。

寿亭说:“他恨也没用,只要他那些贼羔兵打不进关来,明祖,你就放心,他滕井一点辙也没有。卖厂这事办得不错,惟一可惜的是,贾小姐给滕井当了经理,还用她的名字当了牌子——思雅牌。唉!”

明祖也是无奈:“这个女人论说不坏,就是心太野。算起来今年也四十了,可打江山的那股子劲一点也没减。现在管着俩厂,过去的大华和元亨,总算过了当掌柜的瘾。”

老吴进来了,他已见过了明祖,过来之后先向寿亭躬躬身:“掌柜的,有事儿?”

寿亭说:“你打电话给老三,告诉他孙掌柜的来了,让他叫上他哥两口子,再叫上他家里那块洋姜,就是那兰芝,再给你六嫂打个电话——晚上你也去,咱在一块好好喝喝!”

老吴说:“好,我这就去打。掌柜的,咱订哪个馆子?”

寿亭说:“聚丰德!明祖,咱在海边上住了这么多年,好东西没吃出好来!聚丰德那烹虾段,真是棒。老吴,告诉馆子里,让他一次上四盘子,咱一回吃个够!”

老吴说:“掌柜的,这样上菜,人家别再笑话咱土。”

寿亭说:“你给那掌柜的说,这还是第一步,要是吃着好,兴许还得加两盘子!哈……”

老吴也笑了:“好,这就打电话。孙掌柜的,嫂子刚从宾馆里来过电话,让你踏踏实实地和掌柜的聊,不用慌着回去。”明祖点点头,老吴出去了。

寿亭说:“明祖,这厂也卖了,下一步打算干点儿什么呢?”

明祖说:“我这不就是来和你商量嘛!六弟,我在码头边儿上有处房子,虽说不太大,倒是能办公。我想开个贸易行。你看这事能干吗?”

寿亭想了想:“能干,这事儿能干。所谓贸易行,就是从这个门儿拿了东西,卖到那个门儿里。不用水,不用电,用人也少,挣钱也挺快。你在染行干了多年,胶东一带的布铺全熟悉,不用干别的,往外销布就行。咱不干染厂了,可咱一样捣腾布。咱这么着,我这花布很快就大批上市,我把潍县以东一直到烟台青岛这块地方割给你,在这一带,你就是飞虎牌的总办理。胶东只要来了提货的,我就往你那里打发。今天晚上吃饭,我再给东俊说说,让他也割给你这块地方。”

明祖很高兴,也很感激,拉着寿亭的手:“六弟,我不说谢了,你这是帮着兄弟吃饭呀!晚上我得敬你两个酒。唉!早知道今日,当初咱俩在青岛打的什么劲!”

寿亭笑笑:“明祖,刚才咱只说了一项,还有一项也能干。你也可以代表我和三元买坯布。我再帮你在济南联络几个染厂,这整个济南的染厂要是都从你那里进坯布,量就相当大。面对这么大的量,滕井也好,上海那些纺织厂也好,都不敢小看。就是你加完了利润,也得比这些厂自己去买便宜不少。怎么样?”

明祖高兴:“行,现在上海开往青岛的轮船就是一个礼拜一趟。六弟,有你指画着,这贸易行能干大了,不一定比元亨少赚钱。六弟,这下我心里有底了。”

寿亭拿过土烟逗明祖:“我这么多年,就是没能让你抽一支土烟,刚给你支了招,你得抽一支。”

明祖笑了:“好,抽一支。”

二人笑着点上烟。寿亭说:“明祖,咱这些年挣的那些钱就不说了,就光卖元亨的这二十多万,吃上两辈子也没事。可是你记着,这钱不能让它老老实实地躺着睡觉,要让它来回地转。这一转,利就来了。明祖,干这贸易行得忌讳一件事。”

明祖问:“什么事?”

寿亭说:“囤货。十家倒闭的贸易行,最少有九家倒在囤货上。这囤货囤好了,能狠赚一把;要是囤不好,把钱全变成了货,货再囤死了,明祖,那可是哭都来不及呀!”

明祖点头。寿亭又说:“明祖,你什么时候想囤货,先来电报问问我。布以外的货我不懂,但是在这一行里,我还不至于走了眼。”

这时候,金彪进来了。他一看寿亭和明祖说话,又退了出去。明祖站起来说:“六弟,厂里这么忙,有什么话咱晚上再说。我先回去了。”

寿亭送明祖下来楼,刚想用厂里的洋车送,东初开着汽车进了厂。寿亭笑了:“明祖,济南这买卖家一共有两辆汽车,一辆是苗先生的,另一辆就是东初这花车。我琢磨着,在外国,这车兴许是专门为唱戏的准备的,弄得花花绿绿。我在上海,看着那窑子门口净些这样的汽车,兴许是出去接嫖客的。哈……”

东初从车上跳下来,拉着明祖的手用力摇,十分亲切。寿亭制止:“老三,有什么话晚上再说,先开着你这花汽车,把明祖送回宾馆。顺便拐个弯,路过泰康点心铺,买上二斤好点心,让孙嫂子也尝尝咱济南的名吃。”

东初高兴地答应着,和明祖上了汽车。车都快到厂门口了,明祖的手还伸在车窗外边。

老吴站在寿亭旁边,一块儿看着汽车出了厂门,他也十分感慨:“这一眨眼的工夫,掌柜的,十五六年了。从当初的对头,到今天的朋友,有些事还真没处猜去。”

寿亭站在那里,也是感触良多,连着叹了好几口气。随后他说:“过年的时候,苗哥打发人给我送来四瓶汾酒。我也没舍得喝。那天我去苗哥家,他就是拿这汾酒招待的我。俺俩喝了一瓶,真香呀!我挣了这么多年的钱,还没喝过这么好的酒呢!我从厂里直接去馆子,你拐个弯,到家里拿上这四瓶酒,咱一块儿喝了。”

老吴说:“行。”接着他又试探着说,“掌柜的,孙掌柜的也算是岛上名人,和苗先生也认识。你看看,咱是不是请一下苗先生?”

寿亭摇摇头:“要是请,苗哥肯定能去。可是,明祖这来头还是小了点儿。别让苗哥嘴上不说,心里说我给他添乱。我看就免了吧。”说着寿亭上了楼。

家驹拿着一张报纸和一个信封跑进来:“六哥,明祖走了?”

寿亭说:“刚走。晚上咱一块吃饭。你手里拿的什么?”

家驹说“六哥,刚才我去洋行里签合同,见有我的一封信,可是打开一看,就是一张报纸,是用快信从南京寄来的。”

寿亭站起来:“是沈小姐?”

家驹说:“不知道,只有报纸没有信。”

寿亭又坐下了:“报纸上说什么?”

家驹坐在旁边:“是姓林的在报上骂你。还念吗?”

寿亭笑笑:“怎么骂的,我倒是要听听,念!”

家驹小心地抬眼看了一眼寿亭,然后念道:“‘陈寿亭奸商诈买,林祥荣如数履约’。六哥,这是题目。你往下听,‘去年十一月初,济南宏巨印染厂老板陈寿亭,到上海六合染厂,与林祥荣先生协商联合在济南印制花布事宜。六合染厂林老板知道陈氏原为讨饭出身,为人恶劣,心存刁顽。陈氏是在青岛靠坑骗发财起家。他曾经破坏抵制日货,购买了日本东亚商社的布匹,又不顾民族尊严,贪图小利,把自己在青岛经营的青岛大华染厂高价卖给了日本人。面对如此无赖,林祥荣先生不堪与之为伍,一口回绝联合事宜。陈氏恼羞成怒,故伎重演,操起看家本领,化装成叫花子混进六合染厂门市批发处,骗走花布八千件,约合六十四万多米……”’

寿亭听着,脸上的表情变化不定。

他一拍桌子站起来,吓了家驹一跳:“六哥,你……”

寿亭夺下他的报纸:“我这些天一直想不出什么好招来对付姓林的,这回行了,他给我支了招。你现在就去报馆……”

东俊在办公室里拿着林祥荣寄来的布样用放大镜看着,那块布有二十多米。他打开抽屉,拿出剪刀,剪开一个小口,然后用力撕下来一块,再用放大镜看布碴儿。随后他高声喊:“老周!”茶坊老周进来了:“大掌柜的。”

东俊把那块布递给他:“你到车间交给李先生,让他洇湿了,上拉宽机拉,再上拉长机拉,不要烘干,要晾干。让他记个数,全面测一下这布的成色,明天早上告诉我。”

“好,我这就去。”老周拿着布走了。

东俊再看林祥荣的信。这时东初进来了。

东俊问:“怎么没把明祖接过来玩玩?”

东初说:“他说先回宾馆歇歇,晚上一块吃饭。六哥让你带上大嫂。你看的什么,大哥?”

东俊一笑:“林祥荣回信了,报价七十八块钱一件,八百米。折算过来,比滕井的便宜七块多钱。我看着这布的成色还行。你看看。”

东初接过来用手捻,又拿着放大镜在布上面找疵点:“嗯,这新式机器织的就是好。同样的棉花,却是两个成色。”

东俊笑笑:“这不是本国棉,林家用的是印度棉,这棉花毛长,刚才我撕着挺有劲呢。”

东初说:“晚上吃饭的时候,把这布拿给六哥看看。”

东俊拿过布来放进抽屉里,东初有些诧异。东俊说:“你看看林祥荣这封信,他在上海的报纸上大骂陈六子。唉,这样一来,你六哥能不能干下去,还是个问题呢!”东初拿过信去看,东俊接着说,“我给他说了好几遍,开埠倒了,林祥荣下一个目标肯定是咱这边。这下好了,全国都知道他骗了林家的布,如果滕井那边的布一断,谁还敢和他做买卖!这不认字就是不行呀!不明白‘小不忍则乱大谋’这个理儿,下一步还怎么混?我看他怎么收拾吧!”

东初看完了信,面有怒色:“大哥,林祥荣这么干是不是有点无耻呀?六哥多次让他来提布,他就是不来,这倒反过来往六哥头上扣屎盆子。这是什么玩意儿?”

东俊把信拿过来放进抽屉里,劝三弟道:“老三,咱和你六哥,既是亲戚,又是朋友,弟兄们感情也不错。咱不能见死不救!可这救,得分怎么个救法儿,咱不能明着救!”

东初认真地听着,也认为哥哥说得有理。东俊接着说:“你的文字比我好,你给林祥荣回封信,就说咱已经和陈寿亭一刀两断了,让他觉得咱和他一伙,就是接下来没人卖给你六哥布,咱也可以代他买。不能让外人知道!今天晚上一块吃饭,千万别提这事!一是明祖来了,大伙高兴,一提这事你六哥那脾气又急,别弄得大家不痛快。再者,你六哥要是知道这事,肯定和姓林的不算完,他要是行动得快了,林祥荣就知道是咱给他透的信儿,这就不好了。你记住了?”

东初犹豫地说:“大哥,这样不大好吧,六哥可不是外人呀!”

东俊说:“三弟,事已至此,这句话我得说出来了。陈六子尽管对咱非常好,但毕竟是同行。他这又来了济南府,咱这俩厂挨着没有二里地。咱现在已经被他压下去了。他开业,去了沈小姐,去了苗瀚东,这是多大的声势!三弟,这一山二虎,也不能不防着呀!客商到济南来提货,买他货的越多,买咱货的就越少。三弟,六子这人是不错!可他真成了大树,把咱罩在他的树阴下头,这树下长不成树,咱就麻烦了!”

东初说:“你说得倒是对,可我怎么觉着咱不应当这么办呢?他要是真怕咱干大了,能给咱二十万匹的买卖做?大哥,这事得想想!”

东俊有些着急,他把手放在东初手上:“三弟,他是不怕咱干大了,可咱怕他干大了呀!”

清晨,宏巨布店门口排着好多人,大都是些中年妇女。有的坐在马扎上,看来是排了一夜。

胖女人:“报上说那虞美人花布一分钱五尺,这准吗?”

瘦女人:“人家在报上说了,要和平常布店里的不一样,甘愿受罚!大姐,你几点来的?”

胖女人:“我昨天晚上就来了。”

高个儿女人插进来说:“报上说,这虞美人花布只能给孩子当尿布,不能做衣裳。”

胖女人:“这虞美人的布我买过,是不结实,只能穿一年。可是也不能说只能当尿布呀!”

高个儿女人:“每人只能买一丈。大嫂,你家来了几个人?”

胖女人:“都不信这报上说的,就来了我自己。这我闺女还不让来呢!”

瘦女人:“报上说连卖一百天,每天卖二百匹。只要今天咱能买着,明天再来,多叫人来。”

宏巨布店对面的茶馆里,寿亭喝着茶吃烧饼,右手拿着咸鸡蛋。茶坊老头过来添水:“先生,你要是买布,坐在这里没有用,你得去排队。”

寿亭说:“没事儿,我认识里头的人。”

茶坊说:“认识人也不行。这布铺一直在我这里打水。昨天晚上我去找他们,想提前弄点布。”

寿亭立刻转过头来看着老茶坊:“弄着了吗?”

茶坊摇摇头:“他们不敢卖,说要是让掌柜的知道了,就给砸断腿!”

寿亭笑了:“噢,他这个掌柜的还挺厉害。你听说过他这个掌柜的吗?”

茶坊说:“可是听说过。我听说这个人叫陈六子,是白手起家,原来是个要饭的,天不怕地不怕的,把小买卖干成了大买卖,现在自己开了染厂。”

寿亭说:“老哥,你知道这布为什么这么便宜吗?”

茶坊迟疑了一下:“说是布太绡,不能做衣裳,所以人家就当尿布卖。”

寿亭哈哈大笑。

布铺的门开了,人群一片混乱。

吕登标拿着告示板出来,立在门前。小伙计递过一个凳子,登标站了上去,大声讲演:“各位大嫂大姐,大家不要挤,今天头一天卖,不限二百匹。”下面一阵欢呼。“掌柜的说了,卖到掌灯就停下。咱现在就定个点,春天,天黑得晚,可是我们也得吃饭,卖到晚上八点吧!我们已经把布裁好了,一丈一块。大家每人准备二分钱。咱先说好了,这布不能做衣裳!这布太绡,如果是大闺女小媳妇做成衣裳穿上了,人家就能看见里头你那套营生。”

下面一片大笑。

登标接着喊:“看见不要紧,就怕一不小心撕了裤裆,跑了光,麻烦就大了。”下面的人笑得更厉害。“咱先说好了,这布买回去只能给孩子当尿布,千万不能做衣裳!如果因为做衣裳惹出事端来,本店概不负责。”

“别说了,快卖吧!”

“都看了报了,都知道。你快下手卖吧!”

吕登标又喊:“各位,咱这里不仅卖,还送。我家掌柜的原是要饭的出身,他说了,天下要饭的全是他同行。我们每天送一百个叫花子。只要是叫花子,就不用花钱买,但是也得排队,从那边的窗户领。今天怎么没有叫花子呢?”

下面的一个女子对另一个说:“嫂子,这要是满街的叫花子

都披上这花布,咱可怎么穿呀!”

另一个说:“要是那样,咱就不能买,就是买回去,也只能当被里。”

中年女甲说:“当被里也合适!二分钱一丈布,这就是白送!他这是为什么呢?”

布开始卖了,门口一片混乱,金彪带着四个大汉维持秩序。女人们买完了布出来,都兴冲冲的,多数人是把刚买到的布藏在身上,再排到队伍后面,继续买。

寿亭坐在茶坊里哈哈大笑。

白志生手里拿着一根极细的文明棍进来了,还有一个喽啰在后头跟着。茶坊赶紧招呼:“白爷,上坐,我这就给你沏茶。”

寿亭连头都不回,就当没听见茶坊的话。白志生一看寿亭,忙转到正面来作揖:“陈掌柜的。”

寿亭淡笑一下:“是白先生。坐。”

白志生小心地在寿亭对面坐下,涎着脸说:“陈掌柜的,你的手真大!那都是好布,就这么个卖法儿,志生从来没见过!你这是想干什么呀?”

寿亭冷冷一笑:“玩儿!我这人好看热闹,这不挺好嘛!你孩子缺尿布吗?白先生,如果不嫌,你就到厂里来拿,我有八千件。我从这卖到年底。”

茶坊过来了:“我早就看着你不像买布的。掌柜的,你卖给我一丈吧。茶钱我不要了。”

寿亭笑着说:“老哥,茶钱照给,回头我让人给你送两丈来!两丈不够,五丈!”

茶坊作揖,白志生嫌他过来添乱,一挥手:“去去去!”

寿亭转脸,表情温和地说:“白先生,对人不能这样,不能因为他是个茶坊,你就小看他。我当初还不如他呢!”白志生点头哈腰。寿亭接着说:“白先生,你多次想请我吃饭,我都回了,今天借着这个空,我得说你两句。这世道乱,干你这一行的人就多。可是,不管干哪一行,都能干出个子丑寅卯来。咱就说

你这一行,往好处干,你就是为民除害的侠客;往坏处干,就是地痞恶霸!天津运河帮和你是同行。可是人家,不管是说相声的,还是说大鼓书的,甚至拉车打草绳的,谁要是饿得实在撑不住了,找上门去,宁五爷保证帮忙。在天津,那是一呼百应。日本人厉害吧?那日本浪人在街上调戏中国女人,警察都不敢管,大白天,就让宁五爷的手下,把那日本浪人一刀砍死了!砍死还不算,还把头给割下来。日本人在天津有驻兵权,也驻着兵,那又怎么样?也是拿他没法儿。前几天我和赵东初去天津,和宁五爷一块儿吃饭,宁五爷多次问到你,东初没少替你说好话。我说,白先生,要是东初那嘴稍微一歪歪,我觉得你就不能在这里坐着了。”

白志生脸蜡黄,站起来给寿亭躬身作揖:“全靠陈掌柜的美言,全靠陈掌柜的美言!”

寿亭说:“我不认识宁五爷,你得谢赵老三!”

白志生忙说:“是是是是!多靠陈掌柜的点拨,志生明白了,要和宁五爷学。”

寿亭说:“我知道你后头有警察,可警察不是你姐夫,是你花钱买通的。警察认的是钱,白先生,是你的钱多,还是干买卖的钱多?”寿亭端起茶来喝一口,白志生赶紧给倒上。寿亭接着说:“白先生,咱俩也算认识了,我这是为着你好,才说你两句儿。快喝茶吧。”

白志生端过茶,轻轻沾了一小口,想走。

寿亭笑笑:“白先生,你会写字吗?”

白志生忙起身:“会,写什么?”

寿亭对茶坊说:“老哥,你找块板子来,写上,只要买布,免费喝水。我一个月给你两块大洋,你就供着买布的人喝水吧!咱不仅布卖得便宜,还外带管喝水。白先生,有点意思吧?”

白志生更不解了:“陈掌柜的,你这是要干什么?”

寿亭坐着没动:“给,这个月的钱我先支上。把炉子全捅开,使劲烧!白先生,你问这是干什么?我这是玩儿个心惊肉跳。这才刚开始,热闹还在后头呢!”他把两个大洋放到桌子上,白志生盯着看。寿亭笑笑:“白先生,没有钱,给我说。开个茶坊不容易。劫皇上,日娘娘,那是好样的,我佩服!别总盯着干小买卖的!”

街上,叫花子裹着花布要饭,过路的人都笑……

寿亭在办公室里回答记者:“这些布,当初是我一块钱一件买的。现在我卖一分钱五尺,还是十几倍的利。因为这是废布,不能做衣裳穿。回头诸位走的时候,我送每人三丈本厂的花布,你们比一下,看看这两种布有什么不一样。”

几天之后,布铺门口,都有这样一景——大板子上贴黄纸,红字写着“本店所售花布,均为本埠宏巨染厂出品之飞虎牌,本号不经营虞美人牌花布”或“不售虞美人,只售飞虎牌。买尿布去西门里”。

寿亭和家驹出来看市场,他俩看着布铺门前的那些招牌笑。

布铺掌柜的迎出来,寿亭问:“我那布卖得怎么样?”

布铺掌柜说:“还行,现在有身份的人家都买你这布,都说颜色也好,布也瓷实。你这飞虎牌可是叫开了。”

寿亭大笑:“你那虞美人退回去了吗?”

布铺掌柜说:“全退了,就是还没退钱。现在外埠也有地方知道了这事,退货的很多。我得着信儿后就告诉了天津我四弟,他退得早,钱要回来了。”

他俩和掌铺的打了个招呼,继续向前走。

寿亭对家驹说:“你准备一下,明天发给天津三百件虞美人,我让他全面开花。让金彪去盯着办。往南嘛,沈小姐就在南京,我得让她知道这事。家驹,发南京二百件。但是,告诉南京的外庄,不能再往前走一步。派出人去看着,如果镇江、常州、无锡、苏州出现了咱这虞美人,告诉南京外庄老马,就不用回来了!这事,家驹,得派上人盯着办。回去之后,告诉老吴,南京来的那客商在这里磨叽了好几天了,想做飞虎牌的南京总办理。那就先给一百件,条件也一样,不准卖出南京去,合同也只签三个月,不能签长了。如果把布卖出南京,保证金不退,当时取消总办理资格。”

家驹问:“这是为什么?林祥荣能在报纸上骂了咱,咱为什么不能同步进上海?”

寿亭笑笑:“家驹,干买卖能怄气吗?”