史前十万年

第四十一章:多族盛宴(下)

当沙丁鱼群不慌不忙地潜下水,想等风平浪静之后再上来活动捕食时,数百上千头海豚可不会轻易放弃,也跟随着沙丁鱼群潜入浪潮下面。这就是所有猎食者们期望的,也是张凡虎坚持等待的结果。这些捕食者为什么要这样呢?

巨浪接连不断地涌过来,拍打着沙滩、礁石,所有遮挡物在它面前都被它淹没。在海面上是浪潮与它的阻挡物之间的战斗,但海面下战斗的激烈程度一点也不比上面的低。只见数百头海豚排成数层把沙丁鱼群往岸边浅海区赶,原本分散数十上百团的沙丁鱼群连忙聚集,一个原因是被海豚群逼的,另一个是它们必须靠群体数量来减小自己被抓住的几率。

原本离张凡虎他们数公里范围之内的沙丁鱼群分散得较开,但由于它们贴近海面,所以银青色的身体在海水及阳光的映照下看到是乌黑色。现在沙丁鱼群被巨浪及海豚群吓得潜入深水中,但因为不断靠近海边,再加上数量在不断集中,所以让人看上去与原来是一样的状况,而且靠的近了,让族人们也感到了一种蓬勃的气势,这种气势可能就是狮群看见角马群靠近时的那种感觉吧。

在海面不时会冒出块块点状礁石,那可不是什么礁石,那是海豚的战略合作伙伴——海豹,它们正浮出水面呼吸,那些礁石斑点就是它们冒出水面的头部。海豹与海豚一样,也是哺乳动物,但是它们的半小时屏息能力海豚的平均十分钟要长,它们在潜水之后也得浮出水面呼吸。可能由于大家都是哺乳动物,海豹与海豚合作得极好,原来想向远处海里逃脱的沙丁鱼群都被海豹截断了,这样海豚主内、海豹主外,配合得无比默契。

海豹那全身披短毛长溜溜的体粗圆呈纺锤形的身体在陆地上活动相当不方便,四肢全退化了,也可以说是进化了:它四肢与人一样均具五趾,但是为了划水,又像鸭子一样趾间连接有蹼,形成船桨似的鳍状肢。它们的后鳍肢大,向后延伸到尾部,再加上就像船后的螺旋桨短小而扁平的尾巴,它们在水中的灵活程度及速度也丝毫不比鱼差。

海豹就靠着这些身体法宝带动着重二三十千克的身体追逐着沙丁鱼,它们的牙尖嘴利,前爪也很锋利,只要体积比它们小的鱼类只要被抓住就没有逃脱希望了,甚至它们还会集体合作围攻更大的鱼类。现在同样有数百上千只的海豹分散开来,在海面的阻击工作做得也相当完美。

鱼类是出现在世界上最早的脊椎动物,它们在各类猎食者之间的围捕上亿年的争斗中也进化出了高明的反围捕应对之策。沙丁鱼集体包围在一起可不是一味的龟缩不前,也不单单是一种以数量取胜的低级战略,而是一种相当有效的战术。

沙丁鱼对水流的波动相当敏感,同族之间也有联系,它们现在就包围在一起相互环绕着游动,只要有海豹冲过来,在离两三米之内的距离时,它们就会迅速做出反应:当最外围的沙丁鱼向后退时,所有的鱼群都会集体向后退;如果海豹的速度太快而无法后退,只要那条离海豹最近的沙丁鱼转向,其余的也会迅速转向,这样就会在密集的沙丁鱼群中突然出现一个空白通道,还没有反应过来的海豹就会一下冲过头,结果当然是一场空。

由于沙丁鱼在不断相互绕行,所以最外面的沙丁鱼是不断变换的,这就让每一条都要加入到抵御猎食者的战争最前线,同样劣势着就陷入了沙丁鱼群的“鱼民汪洋大海”战斗之中。

沙丁鱼的变换阵式进退有方、护守有术、分散有度,要想捕到这样团结起来的沙丁鱼群是相当困难的,即使有收获也是很小的。所以猎食者也必须有杀手锏,否者就是白忙活。而海豹与海豚的合作就是海豹围堵,海豚进攻。

也许是看到同伴海豹取得了成果,聪明的海豚也拿出来杀手锏,在海豹的帮助下,它们突然分散开来集体包围着沙丁鱼群。虽然有上千只的海豚,但包围方圆一平方公里的密集沙丁鱼群还是相当困难的,但这可难不倒聪明的海豚。

在远处的观看的族人们发出一阵惊呼,只见远处方圆一平方公里的海水像是煮沸了一样,一个直径超过一公里的沸水圈包围了聚在一起的沙丁鱼群!海豚在瞬间就把海水煮沸了?当然不是!但是那些翻滚的气泡、水浪的翻滚与水的沸腾并无两样。

这就是海豚的聪明之处了,它们虽然也知道以自己比海豹还要快的冲刺速度直接冲过去捕食聚在一起的沙丁鱼有些效果,但是聪明的海豚不会因小失大,那样不仅浪费体力,而且收获也不会大。如果所有的海豚都一窝蜂地冲过去,那样好不容易被包围的沙丁鱼群大多数都会逃掉的。

要知道海豚身体进化为流线型,着大大减小行进时水的阻力,虽然两条后肢已经完全进化为和鱼一模一样的尾鳍,看似好像比海豹少一条推进器,但是它们高达八十公里的冲刺速度可比海豹快多了。

在漫长的进化过程中与捕食经验中,海豚当然也有对付沙丁鱼那堪称完美的防护闪避之法,它们先潜到数十米深的海面下,而让所有沙丁鱼漂游在它们头顶,然后它们就发出了它们的死亡叹息。

海豚也是哺乳动物,它们在下潜之前也要先把巨大的肺吸满空气。现在它们在沙丁鱼群边缘下方突然呼气,那巨大肺活量中装满的大量空气突然释放,众多的大气泡快速上涌翻动着海水。上千头两百千克的海豚吸的大量空气突然释放之后这就形成了海面壮观的一幕。

沙丁鱼群都有组织有记录地对抗猎食者的追杀,聪明的海豚当然也会,它们不可能让这种“空气炮”有断续让沙丁鱼群逃跑的情况,当一部分的海豚吐完空气之后,其余的海豚已经从海面吸满空气又下来了,于是海面不断翻滚着,白色水泡咕噜咕噜不断冒出来。

所有的沙丁鱼都被吓住了,它们不断往中间挤,当然也有被吓坏了奋不顾身地往外窜的鱼,但这些少量的鱼马上就被翻滚的气泡搅晕了。随着包围圈的缩小,上千头海豚的数量显然绰绰有余了,于是它们马上进行下一步攻击了。

超过一半的海豚在海面吸足空气之后,像刚才一样向海下潜去。“咕噜咕噜”的巨大气泡再次冒起,如果刚才上千头海豚的“空气炮弹”只是让沙丁鱼群紧张与不安的话,那么现在数百头的海豚就让所有沙丁鱼惊慌失措了。

为什么数量少一倍的海豚对数量保持不变的沙丁鱼群刺激效果更大呢?很简单,因为真正的战斗已经开始了,而刚才就是海豚的一个突然袭击。原来数百头海豚在吸足空气之后并没有去替换另外已经吐尽空气的同伴,而是突然潜到了沙丁鱼群的下面,然后又是一个空气炮弹的突然释放。

现在这些气泡才是当之无愧的“空气炮”:原本已经略微适应了海豚的恐吓的沙丁鱼群突然遇到涌入群中来的大量气泡,顿时被翻滚的大量气泡滚动得东摇西晃、翻滚不停,原本为了对付海豹、海豚两大天敌的灵巧阵脚顿时大乱,而它们的一乱就像吹响了总攻的号角,成了所有的猎食者的进餐信号。

“终于开始了!”张凡虎摸了一把脸上的海水,他现在不像所有的族人一样紧盯着混乱的海面,虽然上千头的海豚、上千只的海豹加入了争夺沙丁鱼的浪潮中,海面翻起的水花也算壮观,但张凡虎却知道真正的好戏在天上,要知道天上可还有上万只的各种海鸟一直等着呢,尤其是单单一种酒达到了数千只的鹈鹕。

果然,当沙丁鱼群中冒出重重气泡,海豚与海豹刚发起进攻的下一秒,天上徘徊已久的海鸟们就激动了,天上集结飞行的海鸟阵势也大变样,尤其是张凡虎一直关注的数量最多的鹈鹕。

张凡虎所想要看的好戏主角就是它们,鹈鹕的捕食方式非常奇特。在数十米高飞行的鹈鹕突然全都像翅膀抽筋或者地球对它们的引力瞬间增大数百倍一样——从天空中掉落下来,它们小心地控制着翅膀,使自己头下脚上向下落下。当距海面只有半米时,又是一个突然动作,在入睡瞬间就收拢并努力伸直了宽大的翅膀。

经过自由落体数十米重达数公斤乃至十余公斤的鹈鹕就像一支巨矛一样直射进水里,那不断响起的巨大的“砰砰”破水声就像一挂放在水中接连不断爆炸的巨大炮仗,连在几百米以外的张凡虎他们都能听得清清楚楚,在天上鹈鹕刚下落时族人们也发现了反常现象,由于隔得远,只用微微抬抬眼皮就看到了那鹈鹕落水的整个过程。

太壮观了!见多识广的张凡虎也与族人们一样被鹈鹕的集体捕鱼的场面所震撼住了,大家在礁石上可以清楚地看到鹈鹕捕鱼场景。那可是数千只翼展两米多的巨大鹈鹕啊,数百只在天上看上去就已经是密密麻麻的了,而现在数千只此起彼伏的从空中跳水的场面是何等的壮观!

现在其余捕食动物仿佛都成了陪衬,连原来出大力围捕的海豚、海豹都像在鹈鹕服务似的,连数十位人类也只有站在海边礁石上看戏的份。但所有的捕食者虽然都是竞争者,但于沙丁鱼太多了,大家的合作多于竞争。鹈鹕是鸟类中体魄强壮的一族,它的翅膀强壮有力,骨骼也相当坚硬,也只有它们这个家族的成员能用这样的方式捕鱼,这样从空中俯冲而下可以直达水面以下十余米!所以海豚与海豹在水下捕食沙丁鱼,海鸟尤其是鹈鹕在靠海面十余米的浅水面捕食,大家合力把沙丁鱼群逼得上下左右无路可逃的局面。

沙丁鱼的群体战阵已经失去了作用,现在只能单纯地依靠群体战术中的低等数量优势还减小各自被捕到的几率。虽然这对于沙丁鱼来说还是九牛一毛,但是沙丁鱼已经被彻底打败了,张凡虎知道,他们的机会要来了。

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