举鞍齐眉

第4章 素昧平生

第四章 素昧平生

从水里捞上来后,第二天小舒眉醒来,发现天色已然大亮。

自己躺在一间陌生的厢房里。床头有个人,伏在床缘边上睡着了。从身形上看,舒眉认出,那是她贴身丫鬟。这才把悬起的心放回原处。

听到对方鼻息间传来细细的鼾声,她想,雨润定是累极了。

舒眉收回视线,开始闭目养神。

突然,她注意到厢房外,好似有几个人压低嗓子,在那儿说着话。其中一个声音,仿佛照顾她的施嬷嬷。

“多亏了壮士相救,我家小姐才捡回一条命。回头老奴禀报给老爷,到时他定会登门致谢的。”

“区区举手之劳,老人家不必放在心上。”一个青年男子的声音客气答道。

“这位萧兄弟,您后来下水查看沉船的底舱时,可曾有发现不妥的地方?”是齐府派来接她们进京的管事——莫多瑞的声音。

“不瞒莫大哥,在下从十二岁起,就跟咱们大当家,在长江沿线跑船。昨天风浪虽然是大,可你们停靠在岸边,还跟其它船只停靠在一处。船舱竟然也进了水,还被风浪击沉了。这等奇事还真匪夷所思!在下想来想去,只怕里面有些蹊跷……这是在下从船底找到的……”

外面的声音戛然而止。

约摸过了半盏茶的功夫,莫管事的声音才重新响起:“萧兄弟的意思是——有人在船底事先做了手脚?不是今天沉船,在航行中终究会出事的?”

“不错,前面五里的地方,有处险峡叫虎啸峡。那里江水湍急,暗礁丛生。我想,有人挑这时在船底做手脚,想来是准备在那儿动手的。只是,没想到昨晚的狂风巨浪,让你们的船提前沉了。这里水面宽阔,反而更容易救起来。昨夜风高浪猛,可毕竟是繁华埠口,识水性的船工多。不然,真要到了虎啸峡,你们怕是难以全身而退了。”

此话说出来,其余两人没了声响,显然是被唬了一跳。

本来,以为昨晚是他们运道不好,遇到了意外,一船人跟着落了水。没想到,这恶劣的天气,竟让他们逃过了一劫。

随后,施嬷嬷和莫管事不由唏嘘不已。

躺在**的舒眉,听到这里,一颗心顿时揪了起来。

昨晚的遭遇,原来并不是意外。

那到底是谁?有什么目的?

是了,她们的船停泊在码头过夜,正是做手脚的好时机。爹爹若在这里,会不会想到对方是何来头?!

她正在思忖间,床榻旁边的雨润,这时醒了过来。

“小姐,您醒了?有没有觉得身子不适?奴婢该死,不知不觉睡着了……”见自家姑娘睁着眼睛,怔怔地望着帐顶,雨润一阵欣喜,劈里叭啦自顾自地说了一番。

舒眉强颜欢笑地望向她,直到对方表达完兴奋之情,才缓缓开了口:“好了,这不没事了嘛!过来帮我更衣。洗漱一番后,咱们要去拜谢救命恩人。”

“小姐,您都知道了?”雨润颇感意外。

“嗯,刚才听到一些,你再跟我详细说说。”

于是,雨润将昨晚获救的事,说给自家小姐听。

她说着说着,舒眉脸色越来越白,仿佛重历了一遍当时的险境。

留意到里屋似乎有了动静,施嬷嬷急忙从外间赶了进来。

见到姑娘起身了,她跑过来劝止道:“小姐身子虚弱,大夫说了,要在**躺着多休息两天。”

舒眉摇了摇头:“从小跟爹爹游山玩水,舒儿身子骨壮实得很!嬷嬷何曾见过我生过什么病来着?!”

“姑娘家千万不能让寒气浸了体。您还是遵照医嘱,在**多捂捂。老奴这就去厨房里,帮您把姜汤端来,先去去湿寒之气。”说着,她就离开了里屋。

知道拗不过她,舒眉只得躺回**。让雨润接着刚才的话题,告诉她所不知道的。

“救咱们的,听说是漕帮萧帮主的公子,当时他正好在隔壁船上。见听咱们这里漏了水,本打算帮莫管事堵住洞口的。谁知风浪太大,船沉得快,顷刻间不少人落了水。他只好带着漕帮的兄弟们,挨个救起众人。”

说到这里,雨润脸皮微红,嘴唇蠕动了几下,终是没有继续再说下去。

奇怪地瞟了她一眼,舒眉追问道:“怎么了,有什么不妥吗?”

雨润连忙摆了摆手,掩饰道:“没什么不对!婢子只是觉得萧公子,身为漕帮少东家,还亲力亲为。跳入水中救人,连半点犹豫都没有,实在是难得。”

舒眉微微一笑,解释道:“他们这些江湖帮派,之所能做大,就是平日里行侠仗义,聚拢了人望。才能一呼百应,从者云集。爹爹和我在廉州时,就遇到过巨鲸帮的帮主,也是这般豪爽仗义的。”

两人在屋里感叹着,没料到这番话,被尚未走远的漕帮少帮主——萧庆卿听在耳朵里。

把雨润打发回去补眠后,舒眉躲进了被窝。

望着床顶的帐子她开始发呆。眼前不停闪现,昨晚落水时惊心动魂的场景。直到现在,她都还心有余悸。想来想去,一个疑窦不由升上脑际。

到底是谁暗中做的手脚?

是冲着文家来的,还是宁国公府的仇家?

她曾听爹爹提过,祖父是狱中自尽的。他生前曾任国子监祭酒长达十年。在地方上时,当过好几省的学政,门生故吏遍布朝堂。爹爹最后留得性命,远离京师是非之地,也得亏了进京参加春闱的学子,联名请命的结果。

难道有人还不死心?

她一个弱质女流,既不能替家族传宗接代,也没能耐考取功名,光耀门楣。取她的性命作甚?!

舒眉想得脑仁发疼,最后只得放弃。

午憩起来后,雨润过来陪她说话,无意提起一件事。

说宁国公府派来护送她们进京的两府兵,其中一人昨晚上失了踪。不知沉入江底葬身鱼腹,还是别的什么原因不见了。

说是当时,莫管事安排众人堵舱底洞口时,就不见了那人的身影。

舒眉的神色肃穆起来。

她的性子虽然一向乐观,昨日逢此大变,不由得她不去多想。得寻些机会,向莫管事打探一番。雨润是不行,她那藏不住心事的性子,太容易让人看穿了,还是得施嬷嬷来。

直到掌灯时分,莫管事才回来。他到镇子上跑了一天,张罗回京的车马去了。还顺道请来了几名武师,沿途护送她们一同上路。是当地长风镖局的师傅。

施嬷嬷来到外面的堂屋,跟他商量起动身的事。

“我家小姐的身上没什么大碍了,她怕齐府的夫人们担心。莫管事若能尽快启程,不用考虑我们。老奴有个想法,不知当讲不当讲?”迅速瞟了他一眼,施嬷嬷欲言又止。

莫管事双手抱拳,朝她作揖:“嬷嬷请讲!”

“听说莫管事您,要置办一桌席面,答谢萧少当家。我家小姐口口声声,说要当面感谢救命恩人。”

翌日午正时分,莫管事在瓜洲古渡边望江楼的顶层,置办了一桌席面,以答谢萧公子的仗义相助。酒过三巡,他派人请出文家的小姑娘。

萧庆卿闻声站立起身来,抬眼朝门口望了过去。

只见一位半大的少女,在那名姓施的老妇搀扶下,进到了这间雅房。

那小姑娘肤色虽然不白,生得倒也明眸皓齿。脸上还带着三分稚气。跟他家小妹一般大的年纪,让他心里顿生亲近之感。

“萧少当家不顾自身安危下水,小女子在这里,谢过恩公援手相救!”舒眉缓缓而行,走到桌前向对方行了一礼。

“小妹妹客气了!当时的情景,任是谁在那里,都会下水相救的。”萧庆卿忙站起身来,虚扶了她一把,“咱们水里讨生活的,不是救人便是被人救,早被阎王爷厌弃了。不值得这样郑重其事的。”他随之调侃起来,颇有点自嘲的味道。

望着他脸上愉悦的表情,还有这俏皮的话语,舒眉心头一暖。

是怕自己难为情吧?!才故意作此轻松之语。

舒眉心里不由松快了许多,朝他感激地望了过去。

她的眼疏朗起来,萧庆卿的嘴角也跟着弯成了弧线。几句话下来,两人就有了几分熟络。

舒眉听他讲从小父亲走南闯北的趣事。两人越聊越投契。许是他没见过像自己这样的;或者他家中缺个这么大年纪的妹妹;还许是出于小舒眉命运的担忧。最后,萧庆卿主动提出,想认她作义妹。

“……我虚长你九岁,文家妹妹若不嫌弃,咱们不如以兄妹相称吧!今后,你若有解决不了的事,不妨派人送信到漕帮……”

舒眉听闻后,不禁喜出望外。自从离开父亲身边,她的情绪一直很低落。萧大哥给她的感觉,就像是邻家哥哥一样亲切。如同她泡在江水中时,抓住浮木一般。这种温暖踏实的感觉,一直是她梦寐以求的。当下,小舒眉就朝他行了拜兄礼。

马车离开小镇时,这位她刚认的兄长,赶了十几里的远路,专程护送她们出了城。

跟着她们离开的队伍里,多了长风镖局的武师,却少了宁国府原来派来的两名护卫。