举鞍齐眉

第5章 初入齐府

第五章 初入齐府

被丫鬟搀下马车,小舒眉举头向上望去。呈现在眼前的,是一幢宏伟的建筑,两尊石狮子拱卫在门口,威武非凡。巨形的红色宫灯,高悬在门楣下方,映衬着牌匾上的“宁国府”三个大字,在夜幕降临暗淡的天色下,显得熠熠生辉。

舒眉还没回过神来,前面早有等候多时的仆役、婆子迎了上来。

快进城的时候,在京郊一个叫“五里亭”的地方,她们被换上国公府派来的马车。后来在城里大街上踯躅了半天。直到黄昏时分,一行人才到达齐府门口。

这时,有位着装考究的婆子,带了一群着红戴翠的媳妇和丫鬟们,满脸堆笑地迎了上来。

“路上辛苦了,太夫人刚才都还在念叨着。说等你们到了,她们才正式开席呢!姑娘快快跟奴婢们进去。”说着,她伸出手来,就要扶过眼前的小客。

舒眉受宠若惊,回头望了一眼施嬷嬷。后者嘴角带着笑意,几不可察地朝她点了点头。小姑娘敛起脸上的异色,把手伸过去,搭上那仆妇手背,轻声细语地问道:“这位嬷嬷怎么称呼?”

那婆子眼角带着笑意,忙不迭地回道:“老奴娘家姓沈,如今在太夫人的上房当差

。”

舒眉以沈嬷嬷呼之。

双方寒暄了几句,由两名提着灯笼的小丫鬟引路,迈步跨入了旁边的侧门。

沈嬷嬷一众仆妇,领着她们一路向前。过了垂花门,就有几位粗壮的婆子,抬了一顶软轿过来了。舒眉见状上前钻了进去。被她们一路抬着,沿着抄手游廊,穿过后花园,辗转来到齐太夫人所居的院子——霁月堂门口。

“请文姑娘下轿吧!太夫人在里面等着呢!”沈嬷嬷的声音重新响起。接着,轿帘就被人撩开了。

舒眉深吸了一口气,钻了出来。她不由抬眸一望,发现此处是道月形圆门。她扶了旁边丫鬟的手,跟着前面引路的沈嬷嬷,一路经过穿堂,踏上正屋前面的台阶。

接着,她看见一大群媳妇丫鬟,等候在门口。舒眉被簇拥着进厅堂的瞬间,屋内原本喧阗的场面,顷刻间安静了下来。

“是文家的丫头吗?过来,到老身这里来。”一个老妇的声音响起。

舒眉慢慢抬起头,看清了太夫人晏氏的样子:满头的银丝,梳成一个圆髻。插着两根古朴的簪子,勒住发际的抹额,中间镶着一块碧玉。穿了一身棕色五蝠妆花褙子,黑色马面裙,长得很是慈眉善目,脸上的褶皱,仿若岁月的年轮。

舒眉挺直腰杆,朝罗汉床那边挪了过去。然后,她按施嬷嬷之前的交待,走到炕前地毯上,扑嗵一声跪下,跟老人家磕头行礼,嘴里说了一些吉祥话。

老妇搭了旁边媳妇的手,从炕上起身下了地。一把将舒眉扶了起来,朝旁边几名媳妇埋怨道:“你们瞧瞧这孩子,不知打哪儿学的这么多礼节。又不是过年过节的,磕什么头啊?!”

旁边一女眷赔笑道:“老祖宗一大把年纪了,小孩子磕几个头,值不得什么。”

舒眉从垂眸的余光里望去,那妇人年过三旬的样子。眉眼间有股说不出的熟悉感,观之让人觉得可亲。

对面另一位年纪稍长的贵妇接口道:“弟妹怎么当人家姨母的?甥女来了,也不说提前出去招呼。愣是喜欢到老祖宗跟前凑热闹。”

舒眉听闻此言,面露出讶然之色,扭头望向先前发话的妇人。对方朝她微微颔首,舒眉回以腼腆的一笑。

那妇人这才回应刚才打趣她的话:“大嫂可真是冤枉我了!听说舒儿顺利进京了,我是既欢喜又伤怀。先前听说接她的船只,在扬州遇到了风浪,大伙急得跟什么似的。如今人好不容易平安无事了,自然巴不得早些见到她。可老祖宗也为她担心多日了,自然得让她先给母亲磕头不是?!”

那位被称为“大嫂”的贵妇,接过她的话头,跟晏老太君抱怨起来:“母亲您瞧三弟妹那张嘴,打趣她一句,马上劈里啪拉回了一堆。知道的,体谅她亲人久别重逢,按捺不住兴奋之情。不晓得的,还以为三弟妹一下转了性,闷葫芦成了碎嘴八哥。”

“母亲,您看看大嫂,就知道埋汰妯娌!”齐三夫人跟着也笑了起来。

晏老太君将舒眉搂在怀里,笑呵呵地调解道:“好了好了

!知道你们有孝心,喜欢在老人家跟前耍宝彩衣娱亲。也不看看自个儿,都是可以当祖母的人了。有小辈在场,还这般闹腾。呵呵……”

一时间,屋里充满了欢声笑语。

虽然时至秋日,舒眉还是感到了春天般的温暖。

最后,还是旁边伺候的年轻媳妇,终结了这场奇特的开场白。她见太夫人都发了话,忙顺着杆子往上爬:“文家妹子还饿着肚子呢!咱们赶紧入席吧?!”

一众人这才在丫鬟媳妇的伺候下上了桌。

晏老太君挨个给客人介绍:“这是你大房的伯母郑氏。”

舒眉忙起身给国公夫人行礼,郑氏转身从旁边丫鬟捧着的描金匣子中,取出一对白玉须虾镯,送给小辈当见面礼。

然后,郑氏转身对三夫人笑道:“你们姨甥俩,不需要别人介绍了吧?”

三夫人齐施氏拉着舒眉的手,跟她嘘寒问暖了一番。最后,轮到刚才打圆场,请大家入席的那位少妇。

郑氏在一旁介绍:“这是屹儿媳妇,称呼她作屹大嫂子即可。”舒眉这才明白过来,这便是世子夫人高氏了。

她抬眼望去:这高氏生得十分清华,薄唇尖颌,标准的瓜子脸。是个百里挑一的美妇。颧骨生得有些突出,不仅没影响她的容色,反而添了几分味道。尤其,一双眼睛眯起来的时候,不怒自威,颇有气势。

来京的路上,施嬷嬷想尽办法,从莫管事贴身小厮曲庚口中,打听了不少关于国公府内院的事。自是知道,齐府的内宅如今,是由这位高氏夫人主持中馈。

话说,这世子夫人颇有来头:姐姐是当今的皇后娘娘,她父亲乃是当朝的太尉,位列三公之首。舒眉上前以嫂呼之。

接下来,高氏替舒眉介绍了齐家的几姐妹。

之前,施嬷嬷打听到,齐府老国公爷过世后,庶出的二老爷谋了外任。二房一家随他到任上去了。仅留了发妻遗下的女儿,跟在太夫人身边教养。大房有三个女儿,嫡长女业已出嫁,余下一嫡一庶两女儿待字闺中。三房夫人舒眉的亲姨母施氏,生有一子一女。三小姐长舒眉两岁,三房姨娘所出的六小姐,如今还在襁褓中。

家宴上人多嘴杂,光线也不是太好,舒眉勉强记了个大概。打算回去后,跟施嬷嬷核对一二,明天早晨起来过,再到各处拜会一番。

这桌晚宴,主人家准备得尽心尽力,小娇客舒眉低调谨慎,主宾尽欢后散了席。作为掌家媳妇,高氏安排她贴身管事——程妈妈,给舒眉安派住处,自己提前回院子歇息去了。

在前往荷风苑的半道上,世子夫人所住丹露苑的管事婆子范妈妈,突然派人叫住程婆子。说是世子夫人有急事,让她赶紧回去处理。

程妈妈只得跟舒眉和施嬷嬷告罪。临走前,特意派手下得力的媳妇姜元家的,让她代替自己带着她们,安排客人的住处去。