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第255章 河头镇

第二百五十五章 河头镇

河北省唐山附近的河头镇起源于煤河河运。

煤河是一条人工运河,是满清政府洋务官员唐廷枢主持于1881年春开挖的,煤河西接蓟运河,东接唐胥铁路,全长七十七华里,东西方向,总占地约6500亩,工程造价十一万五千两白银,同年夏季竣工。

它的主要功能就是运煤,运输开平煤矿生产的煤炭,所以称为煤河。

煤河河道的绝大部分位于唐山市丰南区境内,少部分在天津芦台、宁河境内,煤河河道有铁石水闸,控制水位,枯水季节利用涨潮蓄水,沣水季节利用水闸排水,保持水位在3米-5米。

为什么唐廷枢要开挖煤河呢?原来,为了煤炭运输的需要,一开始,唐廷枢是要修一条从唐山到涧河的铁路来运煤,但是清政府不批准,后来,唐廷枢考虑到直接修铁路,清政府断不会批准的,于是,唐廷枢明修栈道,暗渡陈仓,一方面,开挖煤河。

另一方面,以煤河挖到胥各庄处,遇流沙,地势渐高,运河无法继续开挖为借口,修建所谓的快车马路,实际上暗地里,购置土地,修建标准轨铁路,9月,全长9.7公里的唐胥铁路竣工,开始试运行。11月8日正式通车。这就是中国历史上第一条铁路——唐胥铁路。

煤河挖到胥各庄东南两华里的地方就挖到头了,所以这个地方就称为河头

开平煤矿的优质煤,先通过唐胥铁路运到河头,由河岸至距河面一米处,修了几个大簸箕,运煤船停在与簸箕相接处,当运煤火车抵达河岸时,车厢被打开,媒便顺着大簸箕流入船舱,一船装满离开后,另一条船再驶过来。装满煤的大小船只,船通过煤河,蓟运河运到天津和全国各地。

由于煤河运输的兴盛,使得河头成为具有铁路、运河的水陆两运码头,成了唐山一带的水陆交通枢纽,与此同时,一些民船还利用煤河之便,载运石灰、陶瓷、粮食等生活日用品,往来津唐之间。

东北的粮食、唐山的水果、板栗,开平的大缸、石灰、丰南的猪鬃、海盐、大白菜都靠煤河运往天津。天津的工业品、日用百货、蓟县的大柿子、北塘的海货都源源不断地涌入河头,河头成了远近闻名的商品集散地。

1885年,开平煤完全占据了天津市场,至1887年,通过煤河运至天津的煤炭约40万吨左右,占唐山煤产量的80%。

1888年,唐胥铁路延伸到天津以后,煤河虽然运煤少了,但仍承担者其他货物的运输,煤河每天发船仍在五六十只以上,最大的船载百余吨,最小的也装载30吨。

由于来往的各种商贩以及人士日益增多,逐渐出现了为他们服务的种种店铺,日久天长,自然而然地成为在胥各庄镇之南、方圆数十里之内的中心小镇。

河面上停摆着众多的帆船,有的船只靠拢码头装货或卸货。河头岸上已是店铺林立、楼房鳞次栉比,那时的河头已有百十余家店铺,规模较大且有点名气的有。

三馀公的绸缎布匹店、昌茂店的百货店,厚德成、同兴顺的副食店,两益成的茶叶店,中和栈、大有恒、华兴同、合义栈、复生庆的栈房,慰欣池、文华池的澡堂子,义和馆的饭馆,协和大药房、华西大药房、仁慈医院的医药店等。

商业的兴旺发达,派生了专为商业服务的货栈。从清末第一个货栈中和栈的成立,已有50多家货栈。这些货栈多集中煤河附近,民国以后,最大的货栈有大有恒、华兴同、合义栈,其院内铺有铁机,由火车站直接甩进或挂出装有货物的车皮。他们主要经营粮食、煤炭、猪鬃等。

煤河两岸,是一望无尽的海产品,特别是到了春天,出售黄花鱼、快鱼、对虾、海螃蟹、皮皮虾、麻蚶子等的摊贩,挤挤插插,而皮皮虾、对虾、海参、螃蟹、麻蚶子是煮熟的,远远看去,红黄相间,实在诱人

由于煤河河运的发展,使河头逐渐形成了一个大的市镇,内有富贵街、花园街、一面街等繁华街市。那时,河头已经变成了一个典型的资本主义化的小城镇,与一般日出而作,日落而息的农村城镇截然不同。

这里不但楼阁林立,店铺拥挤,市面繁荣,商贾云集。旅店、货栈、成衣、印染、照相、澡堂、戏院、妓院,应有尽有,大小饭馆、饮食摊点星罗棋布。

而且,还出现了公共事业如电话局、电报局和邮局,也出现了各种管理机构如公安局、商会等。还有一座天主教教堂-福音堂。还有其他小城镇很少见到的行业,它们是:粪干场、冬菜场、石料加工场、水缸市场。很快,就超过了老牌名镇稻地镇。同时,也远远超过了一般县城的繁华程度。

另外,煤河的南面还有一个神秘的地方——河头公园。河头花园在铁路南面水泥厂一带,四周环水,其建筑为西洋格调,房屋基础均为一米长的料石,经石匠精心刻制而用,做工精细。

房屋为波浪式的红瓦覆盖,当地人叫它红房子。内有凉亭水榭,奇花异草,莺歌燕舞,流水潺潺。护园河上建一吊桥,与园外隔绝,犹如世外桃源。

小黄领导的游击队把这里作为资金的来源也是在情理之中,但危险同样存在,这里离丰润县城和唐山太近了。

欢喜村剩下的青壮年组成了复仇队,小黄选了六十人开始训练。同时,他向河头镇派出了多名密探。

根据密探得到的可靠消息,他得知在那里有一家日本人开办的洋行,名字是双田洋行。

洋行的行长是两个日本人,一个叫长田,一个叫吉田,所以这个洋行才叫双田洋行。双田洋行表面是一家洋行,经营贸易业务,实际上日本人的退伍军人安置机构,还从事军火生意。因此,双田洋行里除了现金之外还存有大量的武器弹药。

他对双田洋行里的100支步枪垂涎三尺,在一个月黑风高的晚上,有人闯入了双田洋行,杀死了10多个日本鬼子,长田和吉田也没有幸免。过了很长时间,这件事才风平浪静。